Южная звезда
Загружено: Вторник 27 Июнь 2017 - 04:50:47
ЛИТЕРАТУРНО-ХУДОЖЕСТВЕННЫЙ ЖУРНАЛ № 1(62)
Михаил Спивак
 Он существует!

Как-то в школе, вскоре после нового года, я стал свидетелем весьма занятного теологического спора. Мои ученики выясняли, существует ли Дед Мороз. Начало разговора я не слышал, а пришел к эскалации эмоций.

Посмеивалась пятиклассница Мила, доказывая восьмилетнему брату Вадику, что никакого Деда Мороза не существует. Дети, которые помладше, затаили дыхание, а старшие лезли в спор.

- Это родители подкладывают подарки под ёлку, - Мила издевательски показала язык.

Вадик погрозил ей кулаком и с гневом отверг нелепые выдумки.

- Ты вообще ку-ку!.. - он покрутил пальцем у виска. - Я сам видел, как родители вечером пошли спать. Утром я первым проснулся, и подарки уже были под ёлкой.

Действительно, весь жизненный опыт второклассника, его логика подсказывали, что кроме Деда Мороза подарки принести некому. К тому же папа с мамой в один голос подтвердили историю о сказочном дедушке.

А главное, письмо! Мальчугану пришлось попотеть, сочиняя послание на иностранном языке (английский стал уже для него родным, а писать приходилось по-русски): «Дедушка Мароз», такими словами начиналось письмо. Букву «а» учительница русского языка старательно зачерк­нула и сверху подписала «о».

«Дедушка Мороз! Подари мне пожарную машинку, пжаста». Последнее слово было полностью зачеркнуто, рядом красовалось «пожалуйста» и восклицательный знак. Письмо уложили в конверт и отдали родителям для отправки на Северный полюс заказной почтой.

Сказано - сделано. Первым утром в новом году под ёлкой красовалась большая радиоуправляемая машина в яркой упаковке. Как тут можно усомниться в магии?!

Вадик сыпал неопровержимыми доказательствами перед сестрой, но она только смеялась ему в лицо.

- Глупый ты еще.

- Это почему я глупый?! - ершился Вадик.

- На ценник посмотри. Игрушка в магазине куплена.

Но на мальчишку этот аргумент не подействовал.

- Конечно, ведь Дедушка Мороз в санях едет по магазинам и покупает игрушки, а потом развозит их детям.

Он сложил руки на груди с таким видом, будто хотел сказать: «Тебе шах и мат!».

- У Деда Мороза нет саней, он не Санта Клаус, и денег у него не хватит, - лениво парировала Мила.

- Ты не знаешь, сколько у него денег!

- А ты маленький и глупенький.

- Сама дура!

Мила звонко засмеялась, колко и язвительно, как умеют только девчонки, и прибегла к запрещенному приему - обидной считалочке, которую затянула нараспев.

- Там в капусте червячок-червячок, а наш Вадик дурачок-дурачок! - и совсем не к месту: А в капусте крокодил, снял трусы и проглотил!

Лицо мальчишки вспыхнуло гневом, подбородок воинственно поднялся. С криком «ты у меня сейчас получишь!» Вадик ринулся в бой. Началась потасовка с воплями и визгом. Мне пришлось вмешаться, чтобы положить конец войне.

Когда страсти улеглись, я пристыдил Милу:

- Зачем ты маленького дразнишь? Сама же еще два года назад верила в Деда Мороза.

- Это я верила?!

- Ну, не я же.

- И не я.

- А кто письма писал, кто мне их на урок приносил?

Мила рассмеялась.

- Мама сказала, что Дед Мороз не приходит к тому, кто в него не верит. Совсем я, что ли, ку-ку, чтобы без подарка оставаться? Я еще во втором классе знала, что родители ночью кладут подарки под ёлку. Только я никому не говорила, потому что маленьким детям никогда не отказывают; даже если они себя плохо ведут. А потом родители сказали, что праздник для всех детей...

Об инциденте я рассказал после уроков отцу юных спорщиков. Грузный дальнобойщик с обветренным лицом и короткой щетиной, положил дочери увесистую ладонь на плечо.

- Притворщица! Только изображала «верующую», а когда поняла, что подарки причитаются даже «атеистам», не стала притворяться. Вот жулье растет, - сказал он не без удовольствия и гордости. Наверное, увидел в собственном ребенке те качества, которых сам был лишен.

Однако он предупредил, чтобы сыну праздник не портила. Иначе добрый «дедушка» в его лице станет суровым.

- Я хоть саней с оленьей упряжкой не имею и в печные трубы нырять не могу, но если пообещал наказать, то так и сделаю.

По глазам было видно, что в это обещание девчушка поверила с первого раза.

- А сын, - мужчина повернулся почему-то ко мне, - пусть верит в красивую сказку, пока маленький. Главное, чтобы повзрослев, он избавился от наивных фантазий и слепой веры в чудеса.

Дети козлятами прыгали вокруг отца, тянули его за руки.

- Хотите чуда?

- Хотим, хотим! - наперебой закричали они.

- Приготовьтесь, - он сделал волшебные пасы руками. - Мы едем в Макдональдс!

- Ура!

Забывшие теологические разногласия дети сорвались с места и пулей побежали к выходу, а сзади вразвалочку шел «Дед Мороз», крутя на пальце брелок с ключами от тяжелого грузовика.

/Тренажер

Уже за тридцать Зоя поняла, что молодость не вернуть. Нужно бороться и трепетно ее остатки лелеять. Особенно следить за фигурой, которая вдруг от обилия сладостей поплыла, а кое-где - в самых когда-то прекрасно волнительных для мужских глаз и рук местах - стала покрываться «апельсиновой коркой». Зое казалось, что на пляже отдыхающие посматривают на ее раздавшиеся бедра с порицанием: мужчины без интереса отворачиваются, а женщины высокомерно переглядываются и ничуть не ревнуют своих благоверных. И тогда Зоя твердо решила: никаких лишних калорий и смертный бой целлюлиту!

Диеты и раздельное питание на кухне. Фен-шуй в спальне. Крем для похудения в ванной. Борьба велась по всем направлениям.

Муж Виталий пыхтел, двигая мебель, и уже неделю, вынужденно, за компанию, давился сельдереем. Его робкое: «Поджарь мне отбивную с картошкой!» было воспринято в штыки. Слова мужа выглядели предательством в битве за красоту. Малодушие грозило отлучением не только от стола, но и от постели. Хотя последнее от обилия петрушки и сельдерея само собой отодвинулось на второй план, не выдержав борьбы со спазмами голода.

Виталий тщетно всматривался в стройные ноги жены и плоский живот, не находя там ничего даже отдаленно напоминающего уродство. Зоя выглядела идеально, женственно, она была совершенством, но переубедить ее Виталий не смог. Вместо любовного поцелуя за оду ее очарованию, он оказался «слабовольным подхалимом, готовым изменить общему делу за сытную похлебку». Попытки уговорить жену - «ты действительно прекрасна» - только добавляли негатива. Она топала ножкой и роняла слезу: «я толстая, как чушка!»

В двадцать три года Зоя весила на целых два килограмма меньше. Как можно было не заметить «такие ужасные отложения», как?!

Муж как всегда оказался виноватым.

- Если бы ты следил за собой, то и мне бы не позволил распуститься!

Виталий действительно каждый год семейной жизни набирал по килограмму, и за десять лет наел солидный «мозоль». Теперь он молча, как грустная корова, хрустел зеленью, понимая, что семейная жизнь дала трещину. Если уж Зоя что-то вбила себе в голову...

Через неделю она записалась в фитнес-центр. Стройные мужчины-легкоатлеты и мужчины с огромными бицепсами и с железобетонными торсами теперь обращали на Зою внимание, шутили и заигрывали. Виталий в этом не сомневался. Он сам одно время ходил в «качалку», еще до женитьбы. Надолго его не хватило, но впечатления остались. От обилия вокруг стройных, подтянутых женских фигур можно было заработать косоглазие. Теперь он стал ходить вместе с женой, оберегая от потенциально навязчивых поклонников.

Возможно тем бы история и закончилась. Через неделю Виталий планировал поехать с Зоей на Алтай, насладиться красотами природы в компании любимой жены. Эта поездка стала бы важным шагом к примирению супругов.

Мечты остались мечтами. Не спросив разрешения, Зоя истратила деньги на велотренажер: многофункциональный, с USB-интерфейсом и четырьмя встроенными программами, мониторингом и анализом физической активности.

- Правда, он симпатичный? - сияла улыбкой Зоя и гладила светящийся дисплей. - Папочка у нас теперь станет стройным и красивым.

Виталий остолбенел.

Покупку поставили в спальную комнату, чтобы не портить интерьер зала. Сказать, что Виталий отнесся к подарку прохладно, значит, не сказать ничего. Лучше бы Зоя забыла о дне рождения мужа. Подарок она сделала себе.

- На нем ты больше времени проводишь!.. - язвил Виталий.

И натыкался на обидный ответ:

- Мне он больше удовольствия доставляет.

Отношения в семье стали отчужденными и холодными. Скрипя от злости зубами, Виталий просыпался под монотонное жужжание педалей, и засыпал под них же. Он ненавидел проклятый велосипед, на который постоянно натыкался спросонья. В попытке сохранить семью, Виталий порывался продать, а затем кому-нибудь подарить «Колю» - так жена почему-то стала называть тренажер. Виталий старался выяснить был ли в прошлом среди Зоиных поклонников Николай, но так ничего и не узнал.

- Не смей продавать Колю! - возмутилась Зоя коварным планам супруга. - Это мой подарок.

Виталий поморщился. Он давно забросил сельдерейную диету, но готов был снова питаться травой, только бы избавиться от «драгоценного Коленьки».

Сам он скрипучего надоеду прозвал «педальным животным». Мысленно разговаривал с ним на повышенных тонах и даже угрожал ему.

Впрочем, в скором времени Виталий осознал свою ошибку, подружился с Колей и более того, проникся к нему искренней симпатией. Случилось это, когда Зоя уехала на праздники к маме. Поначалу Виталий лелеял тайный умысел: разобрать механизм и вывести какой-то блок из строя, а потом удивленно гнуть брови, дескать, я тут не при делах.

«Теперь ты в моей власти!»

Виталий рассматривал тренажер со всех сторон, как забойщик обреченную на смерть скотину. В одной руке «убийца» держал крестовую отвертку, в другой - развод­ной ключ.

«Посмотрим, что у тебя внутри, - он замялся. - Как твой корпус разбирается?».

Действительно, начальнику отдела маркетинга, человеку, далекому от техники, не так легко справиться с полностью скрытым механизмом. Велотренажер будто смеялся в ответ, поблескивая литыми (а может быть, штампованными?) частями кожуха. Открутить сиденье или снять электронику - не вариант. Сразу раскроется злой умысел.

Виталий поскреб затылок. Ревновать жену к бритому качку из спортзала, это полбеды. Но ревновать к велосипеду... Есть в этом что-то противоестественное. Хотя почему? Женщины ревнуют своих мужей к компьютеру. Танки им видите ли не нравятся. Хорошая игра. Не слишком интеллектуальная, но всё не глупее велосипеда. От хаоса мыслей Виталий вспотел. Скинул рубаху и машинально повесил на руль.

Зазвонил телефон. В трубке послышался голос шефа. Контракт горит, клиент нервничает. Имеется реальная опасность не получить своевременную по договору выплату. Праздники отменяются. Нужно срочно ехать и сладкими песнями ублажать клиента: все хорошо, прекрасная маркиза!.. Виталий повесил трубку. Скинул домашние шорты на сиденье тренажера. Облачился в стильный, подобающий моменту сладкопения костюм, поправил галстук и выскочил за дверь.

Домой он вернулся под вечер уставший и голодный. Лениво посмотрел на крестовую отвертку и разводной ключ. Казнь велосипеда откладывалась на завтра. Галстук Виталий повесил на руль с левой стороны, убрав оттуда футболку. Рубаху и пиджак повесил справа. Брюки перекинул через сиденье. Удобно. Не надо лезть в шкаф, вешать на плечики. Все под рукой.

«Хм... - подумал Виталий, - какая полезная многофункциональная вещь».

Носки он разместил на педалях. Вот, теперь в спальне полный порядок.

«Ты, Колян, не сердись на меня, что голову хотел тебе свернуть. Зойка все нервы вытрепала. Нормально жили, любили друг друга. Нет, какая-то подруга-дура ей сказала про целлюлит, и как вожжа под хвост попала!»

Коля понимающе мигал электронным дисплеем. Германский дизайн, продуманный до мелочей. Развесить на нем можно половину гардероба, и брать удобно. Угодила Зоя с подарком, пусть и непреднамеренно. Виталий кинул футболку на дисплей и впервые за несколько месяцев безмятежно уснул...

Праздники промчались быстро, а с ними улетучилась и размеренная жизнь.

- Коленька, что с тобой сделал этот изувер?! - в ужасе воскликнула Зоя и строго подступилась к мужу. - Ты зачем достал свои вещи из шкафа?

- Отсюда их удобней брать, - честно ответил Виталий.

- Немедленно убери назад!

- И не подумаю.

- Тут им не место.

- А по-моему, самое то.

- ... и заниматься мне мешают!

- Велосипед мой. Ты его подарила мне на день рождения. Использую, как хочу.

Майки и рубахи полетели на пол, и остальной гардероб следом. Педали снова зло зажужжали. Это был вызов. Впервые за все годы брака Виталий пошел на принцип. Он рывком распахнул створки платяного шкафа, и к куче его рубах на полу добавились платья и блузки жены.

Слезы, упреки, обиды.

Всю следующую неделю супруги не разговаривали. Перемирия не получилось ни через неделю, ни через месяц. Зоя по привычке давила и ждала извинений от Виталия, но терпение мужа лопнуло. Теперь никто не хотел уступать. Тренажер окончательно стал яблоком раздора. Муж упорно развешивал на руле свои майки. Жена их с таким же постоянством швыряла на пол, а потом собирала свои раскиданные по дому платья. Холодное отчуждение сменилось жаркой ненавистью.

- Живи со своим велосипедом!

Впервые Зоя, уходя жить к матери, назвала тренажер не по имени.

Время шло, страсти постепенно улеглись. В спортзале Зоины ухажеры оказались в основном женатыми, а все шутки и подмигивания так и остались разговорами. В душе поселилась тоска. После работы душу царапало одиночество. И уже снова хотелось с мужем на Алтай.

Зоя забросила спорт, набрала свой прежний вес и еще два килограмма сверху. С тоски она стала заглядывать на сайты знакомств. Никому не отвечала, только смотрела. Была уверена, что там либо сексуальные извращенцы, либо женатые мужчины, которым скучно. А в один из дней она наткнулась на знакомую фотографию. Ее собственный муж (они так и не оформили развод) улыбался, оседлав велотренажер. Зое стало обидно и больно. Волна противоречивых чувств нахлынула на нее. Как он мог?! Он совсем не страдает? Это казалось самым обидным. Зоя захлопнула страницу сайта. Она уверяла себя, что является жертвой мужской черствости и непонимания. Такой спутник ей не нужен!

Через неделю Зоя снова заглянула на сайт. Просто посмотреть на фотографию... Еще через три дня она робко в письме спросила: «...ты уже себе кого-то нашел?»

Ответ пришел в тот же день: «Нет и не ищу... профиль давно создал и забыл закрыть».

Ни единого намека на примирение. Зоя подождала день.

«Как настроение?»

«Не жалуюсь».

Виталий оставался лаконичным.

«Ему хорошо без меня? Наши отношения ничего для него не значили? - думала Зоя. - Дурацкий повод для ссоры. Хочу помириться. Только пусть он первый предложит».

Еще через два дня: «Чего не пишешь?»

«О чем писать?»

Зоя набралась смелости, вспомнив, что сама стала причиной разлада в семье. Ей понадобились еще несколько дней, чтобы признать этот факт для самой себя.

«Я соскучилась...»

Ответ не заставил себя долго ждать. Она боялась открыть письмо, вдруг там обидный отказ! Лучше утром прочитать. Но сон не шел. Зоя села к компьютеру.

«Зла не держу и всегда рад тебя видеть, - писал Виталий. - Приходи. И Колян обеими педалями за».

Больше Зоя не волновалась за лишнюю пару килограммов. Она надела короткую юбку и плотно облегающие лосины, демисезонные сапожки на каблуке и легкий белый свитер. Просто и со вкусом, как любил Виталий. К счастью, разлука не была слишком долгой и чувства не успели совсем забыться.

- Ты стройнее стал, - заметила Зоя и спросила с легкой ревностью в голосе. - Снова стал ходить в спортзал?

Она вспомнила, как обращают на себя внимание мужчины, переполненные тестостероном. Представила мужа, любезного с молоденькой девушкой. Но Виталий хитро подмигнул Зое, взял ее за руку и повел на балкон. Там стоял новенький спортивный велосипед.

- Езжу, когда погода позволяет, а в остальное время хожу быстрым шагом в парке по два-три часа в день. Сплошная экономия и для здоровья на свежем воздухе полезнее. Не ради красоты, а чтобы чувствовать себя лучше.

Последние сомнения исчезли. Зоя игриво взглянула мужу в глаза. Виталий помнил значение ее томного, с лукавым прищуром взгляда. Второго приглашения Виталию не потребовалось. Зоина кофточка повисла на руле тренажера... Полезная, все-таки, в быту вещь. Мир был восстановлен.

А «Колю» затем подарили тестю Виталия. Ему доктор кардионагрузки прописал.

/Прапорщик Пастухов

Предпенсионного возраста прапорщик Аркадий Пастухов, служивший в авиационном полку, давно и регулярно нервировал своё прямое начальство. Не то, чтобы он был совсем пакостным человеком (хотя и не без этого, положа руку на сердце), но главная причина - скучал Аркадий, сильно скучал. Службу он давно не воспринимал всерьёз, а только, чтобы хоть как-то разнообразить будни, соревновался сам с собой в изобретательности.

С его складов таинственным образом пропадал инвентарь. При этом с территории базы Пастухов всегда выходил с пустыми руками и чистой совестью. Начальство допытывалось, даже негласную слежку организовало, чтобы поймать с поличным. Пастухов оставался кристально чист и списывал недостачу краски и обмундирования на домового, страдающего клептоманией.

Откровенно ненавидел Пастухова и не скрывал этого служака Иволгин, худой, с цепким взглядом майор.

Тем утром командир полка Самохин, подтянуто-толстый полковник, с прямой спиной и торчащим параллельно земле животом, как и полагается бравому полковнику, явился на утреннее построение в самом скверном расположении духа. В последнее время его жена Оксана, которая была непростительно красива и на одиннадцать лет младше, стала слишком много тратить. Но самое неприятное: она не смогла объяснить, куда и на что расходовался семейный бюджет. Самохин зло посмотрел на бойкого служаку Иволгина, долговязого майора, относительно которого испытывал тревожные сомнения. Уж не этот ли пройдоха греет полковничье ложе в отсутствие хозяина? Прямых улик не было, но боевая подруга, как называл жену Самохин, подозрительно смущалась в присутствии майора и отводила взгляд. Как догадался уязвлённый муж, чтобы спрятать вспыхнувшие огоньки радости и возбуждения в её глазах. Дома полковник устроил обыск, в отсутствие жены, и нашел в гардеробе спрятанные туфли на высоком каблуке, сапоги ботфорты с отворотами, тоже на каблуке, чёрные и телесного цвета чулки. И ещё один наряд, которому Самохин не знал названия, но напоминал он блестящий купальник, расписанный бижутерией, на тонких бретельках и с двумя раздвигающимися полосками ткани в самом низу. Всю эту манящую срамоту уже явно надевали, но не для него, не для товарища полковника.

Стерва, проститутка!.. Спокойно, соберись, возьми себя в руки, дыши... Нужны факты. Вида не подавать! Сначала доказательства, потом казнь предателям и их пособникам. Наверняка, каждая сволочь в полку что-то знает, но затаились, хихикают втихаря. Суки! Надо аккуратно Аркашу Пастухова расспросить, что потаённого в полку творится, о чём народ шепчется. С ним столько лет вместе, через все учения и проверки; не один литр водки на 23 февраля выпили, еще в лейтенантскую бытность. А пока факты не установлены - молчок. Приступить к служебным обязанностям, боец!

Самохин стоял, как изваяние, не моргая, глядя в одну точку. Он напоминал хмурую каменную статую, если бы не спичка, торчащая из угла губ, которая нервно подёргивалась.

Майор Иволгин прогнал с плаца бродячую собаку и собирался доложить о готовности, как на правом фланге его перебил яростный лай: «вав, вав, вав-вав, вав...» и отчаянный девичий визг. Младший сержант Наденька из штаба метнулась в сторону, смахивая слёзы. Тут же показалась довольная физиономия Пастухова.

- Что это с ней? - невинным голосом спросил он. - Побежала куда-то.

Иволгин зашипел, но осёкся, услышав хохот полковника. Командир полка ржал как конь, ухватившись за живот. Тот смех напоминал истерику. Вдруг он замер. Самохин закашлялся, потом посинел, выпучил глаза. Стал хрипеть.

- Спичкой подавился, - как-то безучастно, даже лениво заметил капитан Кравцов.

- Интересно, она прямо в желудок пошла или поперёк горла встала? - задал риторический вопрос старший лейтенант Шпилькин.

- Заткнитесь вы оба! - цыкнул Иволгин. - Товарищ полковник...

Самохин откашлялся и ещё сильнее помрачнел.

- Нормально... - буркнул он майору. - Прапорщик Пастухов, подойди-ка сюда.

- Я?..

- Нет, я... Давай, живо сюда!

Пастухов с ефрейторской лычки на погонах служил под началом Самохина; полковник относился к нему со снисхождением и покровительствовал, но оставить без внимания подобную выходку уже не мог.

- Сволочь, - негромко, но без злобы, сказал Самохин, - ты какого чёрта творишь? Ладно бы 23 февраля или на Первомай.

- Я, товарищ полковник, просто пошутить хотел! Ничего дурного не планировал, и в мыслях не было.

- Ты мне зубы не заговаривай. Я ещё разберусь, что у тебя со спиртом...

- Обижаете, товарищ полковник, у меня уровень по рисочке...

- Вот я и выясню, как уровень не меняется, а от тебя ра­зит, как от винокурни, - и, отметая попытку оправдаться, громко, чтобы всем было слышно, добавил: - Прапорщик, ваша просьба о предоставлении внеочередного отпуска по семейным обстоятельствам удовлетворена.

- Что?..

- Не надо благодарности.

- Но я не...

- Отправляйся, голову проветри, - и он снова понизил голос. - Ты знаешь, как я к тебе отношусь. Мы через многое прошли, но не испытывай сейчас моё терпение.

- Да, как же...

- Свободен! Прямо сейчас.

Пастухов обычно проводил отпуск на даче. Он наслаждался видом природы и занимался реализацией казённого имущества, которое за небольшую плату, под ящиками с продовольствием, вывозил за пределы части «кухонный» прапорщик Серёга.

Внеплановый отпуск, вот удружил командир. Пастухов после прошлого отпуска ещё ничего не успел украсть. Ящик с инструментами и кисточки для покраски не в счёт. Они самому в хозяйстве пригодятся. Остаётся пить горькую и тосковать...

В дверь постучали. На пороге стоял друг и сосед Пастухова, прапорщик в отставке, а ныне водитель «Газели». После коротких приветствий сосед объяснил цель своего визита:

- Можешь завтра подменить? Дочка второго родила... Мне только на день отлучиться, а сменщик, паскуда, заболел. Гражданский, он и от армии поди так же откосил? Выручай, брат!

- А куда ехать?

- С утра - в психушку. Вот адрес. Тебе там загрузят полтора десятка дуриков. Они обколотые и спокойные, вообще ни на что не реагируют. Бояться нечего. Отвезёшь их вот по этому адресу.

- Что там?

- Чёрт его знает. Тоже какая-то клиника. Вот тебе половина гонорара, - он вытащил несколько мятых бумажек, - вторую половину отдам завтра вечером.

Утром Пастухов забрал старенькую маршрутку. Санитары вывели и рассадили по местам пациентов, которые действительно оказались очень спокойными. Они смущались, хихикали. Некоторые здоровались. Пастухов быстро к ним привык.

- Мне места не хватило, - осмотревшись, констатировал сопровождающий доктор.

- Посади кого-то из них на пол или вон ту жирную девку себе на колени, - сострил прапорщик.

- Еще чего! Ты дорогу знаешь - езжай, а я следом поеду на своей машине.

Сказано - сделано. За «Газелью» ехала пыльная «Жигули-шестёрка». Пару светофоров проскочили нормально. На третьем Пастухов срезал жёлтый свет, а доктор остался.

- Куда он запропастился?! - выругался Пастухов, посмотрев в зеркало заднего вида. В потоке машин ему пришлось проехать ещё несколько кварталов. - Ничего не понимаю.

Он покосился на психов. Те спокойно сидели. Один вытирал слюни о кресло, - благо, машина не своя, - другой сосредоточенно сосал палец, остальные мирно глазели по сторонам. Никакой агрессии, наоборот, только дружелюбные улыбки на лицах; немного придурковатые, но им такие положено иметь. Пастухов притормозил у обочины.

- Эй, перцы, слушай мою команду, - обратился он к пассажирам, - ждём вашего командира. Вы сидите тут и никуда не выходите, а я пойду, куплю сигарет. Вопросы есть?

Вопросов не было. Психи по-прежнему улыбались. Насвистывая, Пастухов отправился в близлежащий продуктовый магазин, где помимо сигарет купил бутылку водки, банку сардин в томате и булку хлеба. Когда он вернулся, то от растерянности выронил сумку на асфальт. Она глухо звякнула и струйка живительной влаги потекла в сточный колодец.

- Бляха-муха, где психи?! - прапорщик озирался по сторонам. - Если я их по счёту не сдам, то меня повесят. - На фиг мне такой отпуск! С собакой перебор получился, - сокрушался Пастухов.

Он обречённо пялился в лобовое стекло, и даже в порыве самобичевания поклялся завязать с воровством. Надо будет перед Наденькой извиниться... Высшие силы не остались безучастными к его раскаянию. Пастухов вдруг увидел прямо перед собой, буквально в двадцати метрах, автобусную остановку со знаком «3». Под ним толпились люди. Не отдавая себе отчёта в своих действиях, прапорщик заглянул в бардачок. Там среди прочего хлама лежали несколько листов бумаги, фломастеры без упаковки и моток изоленты.

С наклеенным на стекле номером обычная «Газель» превратилась в маршрутное такси, подъехавшее к остановке. Дверь открылась и люди, расталкивая друг друга, хлынули внутрь.

- Я тут занимала раньше вас! - протестовала молоденькая девушка на высоких каблуках.

- Врёшь! - огрызнулась и оттолкнула её массивная бабка.

- Садитесь, садитесь, бабуленька, - ласково пригласил Пастухов, - а тебе, красавица, придётся подождать следующую машину. И не жалей ни о чём! - сказал он, захлопывая перед носом девушки дверь.

Бабка уселась впереди, а на последнем сиденье обнимались какие-то неформалы в драных джинсах, броских майках и с кучей заклёпок в ушах, носу и даже на языке. Прапорщик не разбирался в молодёжных движениях. Всех парней он делил на три категории: уже призванных под знамёна, ещё не призванных и откосивших от службы предателей. С клёпанной мордой явно относился к последним. Вот бы ему наряд впаять!

Маршрутное такси быстро набрало скорость.

- А куда мы едем? - спросила беспокойная тётка с сумками. Тут же заволновалась толстая бабка:

- Да, куда везёшь нас, бандит?!

- Новый маршрут, там дорога перекопана, - отозвался Пастухов, не поворачивая головы.

Прошло ещё несколько минут.

- Водила, мы едем в другую сторону! - крикнул с заднего сиденья молодой неформал с заклёпанной физиономией. Водитель строго посмотрел в зеркало.

- Ты бы не умничал, призывник, а лучше болт из языка вытащи.

- Ты сам понял, что сказал?! Я тебя порежу! - завёлся пассажир.

Парень двинулся к Пастухову, но тот пихнул его локтём под дых. Неформал грохнулся на задницу и запричитал. Девка в таких же рваных одеждах и с кольцом в носу принялась успокаивать приятеля.

Не успел водитель отделаться от назойливого пассажира, как раздался новый крик.

- Куда прёшь?! - орала толстая бабка.

- Не дёргайте водителя, а то всех угроблю! - заорал Пастухов, кое-как разминувшись с гружёным прицепом. В боковое зеркало Пастухов видел, как остановился «Камаз» и водитель выскочил из кабины, размахивая руками. - Из-за этого урода я чуть аварию ни сделал! - Пастухов показал на клёпанного.

Пассажиры притихли, но через несколько минут в салоне снова начался ропот, который становился всё громче.

Тем временем прапорщик и пациенты остановились у входа в психиатрическую клинику. Пастухов заметил знакомые припаркованные «Жигули», но самого владельца не было видно. У входа толпились другие люди в белых халатах.

- Куда ты нас привёз? - возмутилась толстая тётка.

- Ирод окаянный! - бабка огрела Пастухова сумочкой.

- Эй-эй... - водитель пытался призвать пассажиров к порядку, но клёпанный неформал снова заорал: «Порежу!», и кинулся в бой. Пастухов выпрыгнул из кабины и побежал с криками:

- Психи на меня напали!

Санитары были начеку и работу свою они знали превосходно. В считанные минуты все «душевнобольные» были связаны и отправлены по палатам.

- Уф-ф-ф, ну и натерпелся я от них! - вздыхал Пастухов. - Спасибо вам, а то мне бы конец пришёл.

Санитары заверили его, что буйных скоро успокоят. Пастухов искренне порадовался такому оперативному профессионализму и уехал.

В родную часть он вернулся тихим агнцем. Самохин вызвал его в кабинет.

- Что ты опять натворил?

- Ничего, я только что появился.

- Какие-то сумасшедшие с родственниками и собаками тебя на КПП разыскивают.

- Какие?.. - Пастухов облизал губы.

- Тебе лучше знать. Говорят, что ты кучу народа в дурдом отправил?

- Врут! На даче я был.

Как позже узнал Пастухов, его сосед в отместку сообщил адрес воинской части, где можно найти обидчика. Но и этому Пастухов был рад. Спасибо соседу, что не домашний адрес указал. Надо бы ему задаток за психов вернуть. Благородные жесты даже прапорщикам не чужды.

Перепечатка материалов размещенных на Southstar.Ru запрещена.